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中性粒细胞或能促进癌症发生转移

编辑说:研究者Aceto Indeed教授说道,患者自身的中性粒细胞常常能通过保护循环肿瘤细胞在机体中的循环来发挥作用,其能促进循环肿瘤细胞更加有效地扩散转移。

来源:生物谷      2019-02-12 10:02中性粒细胞癌症

肿瘤细胞会利用中性粒细胞来增强癌症转移的能力,近日,来自巴塞尔大学等机构的科学家们通过研究阐明了肿瘤细胞发生上述行为的机制,同时还发现了阻断癌细胞发生转移的特殊策略,相关研究结果刊登于国际杂志Nature上。

深入理解癌细胞和免疫细胞相互作用的特点或能帮助开发出新型的抗癌疗法,然而研究者需要关注的重点通常是原发性肿瘤和其微环境之间的相互作用,目前他们并未阐明患者机体癌症扩散期间免疫细胞在其中所扮演的关键角色。比如中性粒细胞会与肿瘤细胞联合来促进癌症转移的发生。

循环肿瘤细胞(circulating tumor cells, CTCs) 是从恶性肿瘤原发部位脱落,通过血管或淋巴系统进入血液循环的癌细胞,其通常被认为是癌症发生转移的前体,而且会以单一细胞、细胞簇或协同中性粒细胞出现于患者机体的血液中,研究者发现,循环肿瘤细胞要比其它循环的癌细胞与中性粒细胞接触地更为密切一些。

研究者Aceto Indeed教授说道,患者自身的中性粒细胞常常能通过保护循环肿瘤细胞在机体中的循环来发挥作用,其能促进循环肿瘤细胞更加有效地扩散转移。的确,血液中循环肿瘤细胞-中性粒细胞细胞簇的存在常常与乳腺癌患者较差的预后直接相关。

研究人员进行了一系列实验来分析来自患者和小鼠模型机体中的循环肿瘤细胞-中性粒细胞细胞簇的特性,他们希望能开发出有效抑制癌细胞发生转移的新型疗法;随后研究者将单细胞测序技术、微流体技术和基因敲除技术相结合深入分析了该细胞簇的生物学特性,结果发现,中性粒细胞能通过释放特殊的信使物质(比如细胞因子)来增强循环肿瘤细胞的转移能力,当细胞因子的释放过程被阻断后,中性粒细胞的这种促癌症转移效应也会被抑制。

这项研究中,研究人员不仅清楚阐明了循环肿瘤细胞-中性粒细胞细胞簇在癌症转移过程中扮演的关键角色,还鉴别出了这些细胞簇的弱点,这对于后期开发新型抑制癌症转移的药物提供了新的线索和希望。

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